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작성자 김해수
작성일 2008-08-05 (화) 07:31
ㆍ조회: 402  
IP: 211.xxx.111
[해설]독도의 진실-22
 
도대체 독도 주변에 무엇이 있길래 일본이 저토록 군침을 흘리는 것일까요. 우선 독도 근해의 광물자원과 어업자원, 그리고 석유의 매장 가능성을 중심으로 한 번 풀어 보겠습니다.
 
독도 근해의 미래 에너지, ‘메탄 하이드레이트’(Methane Hydrate)
 
<독도의 진실>에서도 몇 차례 언급한 엄청난 양의 ‘메탄 하이드레이트’(Methane Hydrate), 이 것 때문에 일본이 저렇게 발광을 한다는 분석이 많습니다. 도대체 메탄 하이드레이트는 무엇이며, 독도 근해의 매장량은 어느 정도이며, 그 가치는 얼마나 될까요.
 
‘메탄 하이드레이트’(Methane Hydrate)는 바닷속 생물과 미생물이 죽어 썩으면서 장구한 세월동안 분해되면서 물과 만나 순수 메탄을 함유한 상태로 바다의 수심에 의하여 높은 압력에 의해 얼어붙은 고체연료입니다. 석탄과 석유와 비슷한 조건에서 생성되었지만 가스와 물이 만나 얼어 붙었다는 점에서 완전히 다릅니다.  
 
생긴 걸 보면 하얀 색으로 ‘드라이아이스’와 비슷하게 생겼습니다. 물론 드라이 아이스는 불을 꺼지만, 메탄 하이드레이트는 불을 붙이면 활활 타오릅니다. 얼음이 활활 타오르니까 마술같은 현상이지요. 높은 압력과 낮은 기온에 의해 물분자 안에 얼음 상태로 갇혀 있는 메탄가스가 그대로 기화되어 불 타는 것입니다. 그래서 메탄 하이드레으트는 '불 타는 얼음(Fire Ice)'이라 하기도 합니다.
 

이미지를 클릭하면 원본을 보실 수 있습니다.
불타는 얼음, 메탄 하이드레이트 (사진출처 : 부산일보 2005-07-23)
 
한 마디로 마술같은 미래 에너지 자원입니다. 세계 전역의 부존량도 넉넉하여 전 인류가 에너지 걱정을 하지 않아도 될 정도라고 하니, 가히 꿈의 미래 에너지라고 할 수 있을 것입니다. 
 
그러나 이것을 자원화하는 데에는 채굴비용이 문제가 됩니다. 심해의 해저에서 광물같은 얼음 덩어리를 캐 내는 일이 쉬운 일은 아니지요. 그러나 이를 채굴하는 기술이 점점 개발되면서 이제는 현실이 되고 있습니다. 일본은 2012~2015년에 상업생산을 한다는 정보도 있더군요.
  
그 중 최근에 개발된 기막힌 채굴 방법이 하나 있어 소개하겠습니다.
 
지금 <지구 온난화>의 주범이 무엇입니까? 네, 바로 이산화탄소입니다. 이 이산화탄소를 획기적으로 줄이면서 메탄 가스를 생산하는 방식입니다.
 
이산화탄소와 메탄은 분자 구조가 비슷합니다. 이 성질을 이용하는 것입니다. 즉, 천연의 메탄 하이드레이트에 이산화탄소를 분사하면 얼름으로 둘러싸인 메탄 하이드레이트에 이산화탄소가 들어가면서 메탄이 빠져 나옵니다. 물론 아직 완벽하진 않습니다. 실험실에서 이산화탄소 100개가량 댈 경우 메탄 64개가 회수되는 정도입니다. 그러나 이 정도만 해도 비용 회수면에서 엄청난 것입니다. 기체가 고체로 바뀔 때 200배 정도로 압축되는 것을 적용하면 메탄 얼음 1ℓ에서 200ℓ의 메탄가스를 얻을 수 있을 것으로 보입니다.

부수적인 효과도 엄청납니다. 지구에 과잉 공급된 이산화탄소를 줄일 수 있는 것입니다. 실제로 석유나 석탄 등, 화석연료를 사용하는 발전소에서 이산화탄소를 포집하여 바다 속에 쏘아 이산화탄소는 가두어 버리고 메탄 가스를 채굴할 수 있는 것입니다. 지구 온난화를 적극적으로 해결하는 방법이 될 수도 있습니다.
 
깔대기만 갖다 대면 가스를 모을 수 있다?
 
그 외 다른 방법으로도 메탄 하이드레이트는 채굴할 수 있습니다. 쉬운 예로 온도차를 이용하는 방식도 있습니다.
 
메탄 하이드레이트는 얼음 상태로 존재한다고 했죠? 얼음을 녹여 버리면 되겠죠? 해저와 해수 표면의 물의 온도는 차이가 많습니다. 이것을 이용하여 바다 표면의 물을 심해로 쏘아 버리는 것입니다. 이 온도 차를 이용하여 얼음을 녹여 버리는 것입니다. 얼음은 녹고 메탄 가스는 분리되어 방출되고.... 거대한 깔대기로 방출되는 가스를 포집하여 운반하면 됩니다. 쉽죠? .... 모든 것이 말처럼 쉬운 일은 아니지만 이 방법을 비롯하여 여러가지 방법이 연구되고 있습니다.
 
그러나 위험도 있습니다. 메탄 하이드레이트가 한꺼번에 녹아 메탄 가스가 일시에 방출되면 지구 온난화가 더욱 빨라진다는 것입니다. 이것을 조절하는 기술도 동시에 개발되어야 안정적으로 채굴할 수 있습니다. 이 문제는 시간이 해결 해 줄 것 같습니다.
 
꿈의 에너지원 ‘메탄 하이드레이트’(Methane Hydrate), 얼마나 매장되어 있나.
 
울릉도와 독도 부근의 해저에 6억t에 이르는 메탄 하이드레이트가 매장되어 있다는 보고도 있는데, 아직 이것은 빙산의 일각일 뿐입니다.그러나 지금까지 발견된 것만 계산해도 우리나라에서 30년간 쓸 수 있는 양입니다. 체계적으로 조사하면 매장량은 엄청날 것이라고 합니다.
 
메탄 하이드레이트 아래에는 석유가.....
 
메탄 하이드레이트는 유체 투수율이 낮아 석유의 덮개 암(Cap Lock) 구실을 하므로 석유 유전의 발견에 중요한 표식입니다. 해저 석유나 가스의 경우, 대부분 이 메탄 하이드레이트 아래에 매장되어 있다는 것입니다. 많은 학자들이 독도 근해의 석유의 매장 가능성에 대하여 긍정적입니다. 적어도 천연가스의 매장은 거의 확신 상태입니다. 아직 구체적인 정보는 없지만, 모르는 일입니다. 혹시 우리나라가 산유국이 될지.....
 
독도는 왜 황금어장인가 - (1) 
 
유독 울릉도 독도 근해를 황금어장이라고 부르는 이유가 무엇일까요. 먼저 재미있는 학설을 하나 소개하겠습니다. 해저 석유가 매장되어 있는 곳은 거의 모두 어족 자원이 풍부하다고 합니다. 그 이유가 궁금하죠?
 
해저 석유가 매장되어 있는 곳은 대부분 메탄 하이드레이트나 메탄 가스가 분출되는 곳입니다. 이 메탄 가스를 유독 좋아하는 플랑크톤이 있는데, 이 플랑크톤을 작은 새우들이 아주 좋아한다고 하는군요. 이 쬐끄만 새우들을 작은 물고기들이 잡아먹기 위하여 모여 듭니다. 이 작은 물고기들을 큰 물고기들이 잡아 먹기 위하여 모여들고.... 쉽죠?
 
한 때는 일본 어부들이 독도에서 물개를 엄청 잡았습니다. '물개' 하면 번쩍 떠오르는 단어가 있죠? 네... 해구신과 정력! 일본인들의 남획으로 독도 물개와 강치의 씨가 마르다시피 했습니다. 6년간 무려 15,000 마리를 잡았다고 하니, 그 규모에 입이 벌어집니다. 한국 호랑이가 멸종한 것도 일본 사냥꾼들 때문인 것 아시죠?   
 

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<일본 어부들의 물개 납획 장면 - 이 때문에 독도 물개의 씨가 마르다시피 했다.>
       (6년간 무려 15,000 마리를 잡았다고 하니, 그 규모에 입이 벌어진다.)
 
독도 근해는 말로만 황금어장이 아닙니다. 물개 정도가 아니라 온갖 종류의 어족 자원이 다 모여듭니다. 고래는 물론, 우리가 상상하는 모든 어류가 다 모여드는 어족 자원의 보고입니다.
 
'우리 어민들을 위해서....' 정도가 아니라 <미래 어족자원의 보호를 위해서>라도 독도 근해를 한일 공동 어로수역으로 지정한 신한일어업협정은 반드시 폐기되어야 합니다. 전 세계가 눈치를 줘도, 그린피스 회원들이 아무리 난리를 쳐도 눈 딱 감고 실험용, 연구용이라면서 고래잡이(포경어업)를 계속하는 나라가 일본입니다. 연구는 무슨 연구입니까. 다음 날 바로 경매에 붙여버리면서....  일본인은 자기네 영토가 될지 안 될지도 모르는 곳의 환경 보호 따위에는 관심 없습니다.
 
독도는 왜 황금어장인가 - (2) 
 
독도는 천혜의 황금어장입니다. 여기서 천혜란 단어가 가장 어울리는 것은 정말 하늘에서 내린 혜택임이 분명한 과학적 현상들이 속속 밝혀지고 있기 때문입니다.
 
2008년 8월 17일 한국해양연구원 유신재 박사는 “독도와 울릉도를 포함한 울릉분지 바다의 기초생물 생산량이 동해의 다른 곳보다 20∼30% 높다”며 “그 이유가 울산과 감포 앞바다에서 일어나는 바닷물의 용승현상 때문이라는 사실을 알아냈다”고 밝혔습니다.
 

이미지를 클릭하면 원본을 보실 수 있습니다.
 
'용승 현상이'라는 어려운 단어 빼고는 이게 무슨 말인지 쉽게 이해될 것입니다. 용승 현상이란  해류가 흐르다가 어떤 특이한 장애물을 만나면 아래 부분의 물이 위로 솟구쳐 올라오는 현상을 말하는데, 해양연구원 이재학 박사는 이를 “커피잔에 스푼을 넣어 저으면 물이 잘 혼합되는 것처럼 독도도 주변 바닷물을 잘 섞는 역할을 한다”며 “바다에는 심해에 영양분이 많은데 이들이 독도 효과 덕분에 위아래로 고루 퍼질 수 있다”이라고 설명합니다. 
 
이 연구는 국제학술지인 ‘저널 오브 마린 시스템스’로부터 게재 승인을 받았으며 하반기에 공식 발표될 예정인데, 유신재 박사는 “울산 앞바다에서 심해의 찬 바닷물이 위로 올라오면서 풍부한 영양분을 함께 끌어오고 이를 먹고 번식한 플랑크톤이 해류를 따라 울릉분지로 흘러오면서 물고기가 많이 살게 됐다”고 설명습니다.

자, 이재학 박사는 독도 주변에서 위, 아래 바닷물이 섞이는 현상을 발견하고 ‘독도 효과’라는 이름을 붙여 5월 열린 한국해양학회에서 발표했는데, 정말 고마운 것은 이 현상에 <독도 효과>라는 이름을 붙인 것입니다. 이렇게 '독도'라는 단어가 학술대회든, 심포지엄이든 널리 퍼져야 하는 것입니다.
  
천혜의 자원을 가진 독도.... 독도는 유사 이래 단 한 번도 우리 땅이 아니었던 적이 없었습니다. 이런 독도를 두고 주권의 50%나 일본에 넘겨 버린 신한일어업협정, 일본이 국제법상 독도 영유권자라고 주장을 하면서 맹렬한 활동을 하는 동안 우리가 강요당한 ‘침묵외교’, ‘조용한 외교’.....

지금이라도 정부는 신한일어업협정을 폐기하고 독도를 기점으로 배타적경제수역을 선포한 뒤, 우리의 영토와 우리의 해역에서 자유롭게 어로 활동을 하고 자원도 탐사하여 후손에게 떳떳한 조상으로 기록되어야 할 것입니다. 이것은 우리에게 주어진 시대적 과제입니다.

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